找出致敏原 預防過敏

人體免疫系統會保護身體,免受外來有害物質侵害,但如果對一些無害外來物質如食物等產生免疫反應,便屬於過敏。嚴重過敏反應可以致命,不容忽視,幸而現時檢測致敏原因的方法及脫敏治療也日漸進步,大大減少面對過敏症狀的風險。

根據香港大學一項2005至2006年的問卷調查,14歲以下兒童約有5%對某些食物有過敏反應。尚至醫療兒科專科醫生莊俊賢表示,較常見的食物致敏原有牛奶、花生、雞蛋、魚、貝殼類海產、堅果、小麥及大豆。

嚴重可致命

過敏通常發生於患者較少食用的食物,而身體的免疫系統會產生一連串反應,並釋放出發炎因子等,令身體出現過敏症狀,例如皮膚出疹紅腫、面部及舌部腫脹、氣喘、嘔吐、流眼水及鼻水,嚴重時會引發過敏休克反應或嚴重氣管腫脹,有致命危險,因此如發現有過敏症狀應即時求醫。

分析過敏原因

如欲測試對哪些物質有過敏反應,可以做皮膚點刺測試,能夠檢測出免疫球蛋白引致的即時過敏反應。莊俊賢解釋,「測試會將不同物質點刺於皮膚上,待15分鐘之後,如果出現的腫脹範圍直徑,比陰性對照大出3mm或以上,就代表很大機會身體對此物質過敏。」此外,兒童免疫及傳染病科專科醫生何學工亦提出第三代免疫球蛋白E過敏測試,「只需4至5滴血液,就可以分析到超過150種致敏原之中,有哪些對自己屬高危、過敏反應是否大、能否康復等。醫生會視乎患者病歷及情況,而決定用甚麼方法作測試。」

脫敏治療

傳統對於過敏的治療方式,主要是避開致敏原,何學工表示這方法雖然有效,但難以全面實行,「以塵蟎敏感為例,要經常清洗枕頭被鋪,繼而清潔家居如吸塵、洗地氈,然後再從空氣著手,使用空氣清新機、抽濕機等,相當費時失事。」如敏感情況嚴重,可考慮脫敏治療,屬免疫治療的一種,透過針劑或舌下藥物,以逐漸增加患者接觸致敏原的劑量,令身體產生耐受能力,減低免疫系統對致敏原的反應。研究顯示完成3年的針劑療程後,患者對該物質的耐受性可長達10年以上。而採用舌下藥物的患者,亦有九成可減少使用傳統過敏藥物。

預防食物敏感方面,由於幼童的免疫系統需要學習及適應,因此醫生建議嬰兒在4至6個月大時,引入不同種類的固體食物,有助減低出現食物過敏的風險。

何學工兒科專科醫生(818兒科)

莊俊賢兒科專科醫生(818兒科)